'Alarm zilleri' çaldı: Johannesburg yetkilileri ölümcül yangından suçlu bulundu

DoruKisrak

Member
6 Kas 2020
418
0
16
Geçtiğimiz Ağustos ayında Johannesburg'da 76 kişinin ölümüne yol açan ve Güney Afrika'nın en büyük şehrinde konut krizini ortaya çıkaran ölümcül yangınla ilgili soruşturmada, suç, yıllarca “alarm zillerini çalmayı” görmezden gelen yetkililerin üzerine atıldı.

Emekli bir anayasa hakimi tarafından yürütülen sekiz aylık soruşturma, bulgularını Pazar günü bir raporda yayınladı. Raporda, şehir yetkililerinin yıllardır eylemsiz kalmasının binanın ölümcül bir bakıma muhtaç hale gelmesine neden olduğu belirtildi ve bundan üst düzey bir yetkili sorumlu tutuldu.

Raporda, “Şehir, mülk sahibi ve topluluk olarak yasal yükümlülüklerini yerine getirmiş olsaydı, yangının sonuçları hafifletilebilirdi” diyor.

31 Ağustos'un erken saatlerinde Johannesburg şehir merkezinde terk edilmiş bir binada yangın çıktı. Bir zamanlar kadın sığınma evi olan bu yer, hükümete ait olmasına ve bir devlet kurumu olan Johannesburg Property Company tarafından yönetilmesine rağmen şehir yetkilileri tarafından neredeyse tamamen terk edilmişti. Bunun yerine, uygun fiyatlı konut arayışında olan yaklaşık 600 kişi, beş katlı binada toplanıp, Güney Afrika'nın modern tarihindeki en ölümcül konut yangınlarından birine yol açacak bir barut fıçısı yarattı.


Binanın bir sakini daha sonra yangını çıkardığını itiraf ederken, raporda şehir yetkililerinin “rahatsız edici koşulları” bildiği ve binanın bir yangın tuzağı haline gelmesine izin verdiği ortaya çıktı. Bir zamanlar Usindiso Kadın Sığınma Evi olarak bilinen bina, kira toplayan suç örgütlerinin eline geçti.

Binada ne belediye elektriği ne de şebeke suyu vardı. Bunun yerine sakinler, suyu toplamak ve depolamak için binanın yangın hortumlarını ve söndürücülerini kullandı ve yasa dışı elektrik bağlantıları yaptı. Tahta, karton ve kumaştan bölmeler inşa ettiler, odaların içine kulübeler inşa ettiler ve gaz sobalarında yemek pişirdiler. Binanın çevresinde çöp yığınları oluştu. Raporda, binanın bölgede suç cenneti olarak bilindiği ancak buna rağmen neredeyse hiçbir kolluk kuvveti bulunmadığı belirtildi.

Rapora göre belediye bu koşullardan en az dört yıldır haberdardı. Raporda, yetkililerin 2019 yılında binayı aradıkları ve yıkmayı planladıkları ancak başka bir işlem yapmadıkları belirtildi. O dönemde düzinelerce insan yerinden edildi, ancak gecekondu sakinleri daha büyük sayılarda geri döndü.

Raporda, şehrin en üst düzey itfaiye yetkilisinin binayı acil tahliye için belirlemesi gerektiği belirtildi. Bu durum, 31 Ağustos yangını gibi acil bir durumda sekiz dakikayı geçmeyecek şekilde daha hızlı müdahale süresi anlamına geliyordu. Bunun yerine, ilk itfaiye araçları acil durum çağrısından 11 dakika sonra ve acil durum çağrısından 19 dakika sonra geldi. Soruşturma sırasında görgü tanıkları, şehrin zor durumdaki itfaiye teşkilatının Johannesburg çevresindeki felaketlere müdahale edecek yeterli kamyona sahip olmadığını söyledi.


Belediye başkanının sözcüsü Pazartesi günü yaptığı açıklamada, kamuya açık raporun henüz kendilerine ulaşmadığını ve geldiğinde tavsiyelerini gözden geçireceğini söyledi.


İtfaiye ekipleri olay yerine vardığında, acil durum çıkışlarının ve çıkışların sakinler tarafından kaynakla kapatıldığını gördü. Raporda, merdiven boşlukları ve koridorların geçici barınma yeri olarak kullanıldığı ve yangın söndürücülerin boş olduğu veya yasadışı apartmanlarda tuğlalarla örüldüğü belirtildi.

Yangın kontrolden çıkınca onlarca kişi üst katlardan atladı. Soruşturmada ifade veren bir kadın, çelik kapının ardında mahsur kalan insanların buz gibi çığlıklarını hatırladı. Kurtarma görevlileri komisyona çelik bir kapının arkasında 11 ceset bulduğunu söyledi.

Ocak ayının sonlarında yapılan bir soruşturma oturumu sırasında, 30 yaşındaki bir adamın yangını kendisinin çıkardığını söylemesi, avukatlar ve hayatta kalanlarla dolu odayı sarstı. Sithambiso Mdlalose adlı adam, binadan faaliyet gösteren çetelere uyuşturucu sattığını söyledi. Yangının olduğu gece komisyona ağlayarak, tartışmaya karışan bir adamı boğduğunu ve delilleri saklamak için cesedi ateşe vermeye çalıştığını söyledi. Bay Mdlalose 76 cinayetle suçlandı.

Raporda, Johannesburg şehrinin yangını çıkarmamasına rağmen ölümlerin bir miktar sorumluluğunu taşıdığı belirtildi. Komisyon, şehrin konut, temizlik, elektrik ve su departmanlarından sorumlu yetkililere karşı disiplin cezası verilmesini önerdi. Ayrıca, Johannesburg Emlak Şirketi'nin uzun süredir genel müdürü olan Helen Botes'e karşı “en az 2019'dan bu yana felaket durumunun bilinmesine rağmen Usindiso binasının yönetiminin tamamen göz ardı edilmesi” nedeniyle “uygun eylem” çağrısında da bulunuldu. Önerilen raporda yer verilmiştir.


Bayan Botes belediye başkanının ofisine karşı sorumludur ancak on belediye başkanından daha uzun süre hayatta kalmıştır.

Yangından sonra Times'ın yaptığı bir araştırma, Bayan Botes'un yolsuzluk ve şehrin geniş konut stoğunu kötü yönetmekle suçlandığını ortaya çıkardı. Bayan Botes, komisyon önündeki ifadesinde, yasadışı gecekondu sakinlerini şehir yasalarını ihlal etmekle ve etkili tahliyeleri engelleyen sıkı şehir bütçesi ile suçladı. Diğer yetkililer gibi o da hükümetin yerinden edilmiş sakinler için alternatif konut bulmasını gerektiren Güney Afrika konut yasalarının bir zorluk olduğuna dikkat çekti.

Orijinal ölü sayısı 77 idi, ancak Pazar günkü rapor bu sayıyı 76'ya çıkardı. Ölenler arasında uygun fiyatlı konut arayan öğretmen ve öğrencilerin yanı sıra diğer Afrika ülkelerinden iş aramak için Johannesburg'a taşınan düzinelerce göçmen de vardı. On dokuz kurbanın kimliği henüz belirlenmemişti. Hayatta kalanların çoğu evsiz kaldı ve şehirdeki benzer şekilde harap binalara taşındı. 80'den fazla kişi de yaralandı.

Yangından bu yana geçen aylarda şehir yetkilileri, çaresiz gecekondu sakinlerinin geri dönmesini önlemek için binayı tuğlalarla ördü ve binanın etrafına dikenli teller çekti. Komisyon, binanın yıkılmasını ve yerine hayatını kaybedenlerin anısına bir anıt plaket dikilmesini önerdi.